เหตุเกิดจากการที่ฉันต้องการเรียนรู้และเข้าร่วมกิจกรรมพื้นบ้านต่างๆ ฉันจึงแวะเข้าไปที่ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวโอตะ-คุ ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวหาค่อนข้างง่าย เพียงคุณเดินผ่านประตูทางออกรถไฟที่สถานีไคคิว คามาตะ คุณจะเห็นตัวอักษรสีแดง ‘i’ ที่คุ้นเคย นั่นเป็นเครื่องหมายบ่งบอกว่าศูนย์อยู่ตรงนี้ ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวนั้นสว่างสไสวและมีพื้นที่กว้างขวาง มีการตกแต่งแบบสไตล์ญี่ปุ่นคลาสสิคสมัยใหม่ตลอดทั้งพื้นที่ ผสานกับกลิ่นอายของห้องเสื่อทาทามิและการตกแต่งแบบสวนเซ็น เจ้าหน้าที่ทักทายฉันทันทีที่ฉันเดินเข้าไปและให้การต้อนรับเป็นอย่างดี พนักงานทั้งหมดสามารถสื่อสารได้หลายภาษา ทำให้สามารถแนะนำนักท่องเที่ยวได้ทั้งภาษาจีน, ภาษาเกาหลี, ภาษาอังกฤษ หรือภาษาญี่ปุ่น

ฉันวางแผนการเดินทางของฉันโดยหาข้อมูลจากทางเว็บไซต์เพื่อที่จะดูว่ามีข้อเสนออะไรบ้าง และสิ่งที่ทำให้ฉันตกใจคือมีกิจกรรมตั้งมากมายที่ไม่ต้องเสียค่าใช้จ่ายอะไรเลย ตั้งแต่การเรียนรู้โอริกามิและวาชิ การพับกระดาษแบบญี่ปุ่น รวมถึงประสบการณ์การสวมใส่กิโมโน!

ฉันตัดสินใจเริ่มการท่องเที่ยวของฉันด้วยการสวมใส่ชุดกิโมโน ฟรี ฉันอยู่ญี่ปุ่นมาแล้วเป็นเวลา 3 ปี แต่คุณเชื่อไหม นี่จะเป็นประสบการณ์ครั้งแรกที่ฉันจะได้ลองสวมใส่กิโมโน! ฉันถูกนำทางไปยังห้องเสื่อทาทามิ ห้องพิเศษที่นำมาใช้เป็นห้องสร้างประสบการณ์ในการสวมใส่กิโมโน ฉันนั่งลงบนเสื่อทาทามิที่ใหม่เอี่ยมและทางร้านได้ทำการแนะนำเกี่ยวกับชุดเครื่องแต่งกายของฉัน ฉันเดินไปดูแบบของผ้าที่มีให้เลือกหลากหลาย มีลายกิโนโนที่สวยสง่าวามอยู่ทั้งหมด 5 ลาย มีชุดยูกาตะสองชุด และมีกิโนโนของผู้ชายอีกสองชุด อีกทั้งยังมีโอบิ (ผ้าพันเอวของญี่ปุ่น) อีกมากมายและเครื่องประดับที่ใส่คู่กับกิโมโนให้เลือกเยอะแยะเต็มไปหมด แน่นอน ฉันเลือกลายที่มีความโดดเด่นและทันสมัย พร้อมทั้งเลือกโอบิสีเหลืองมัสตาร์ด หลังจากนั้นเจ้าหน้าที่ที่เป็นมิตรสองคนมาช่วยฉันแต่งตัว มันทำให้ฉันรู้สึกเหมือนกับว่าฉันกำลังย้อนเวลาไปในอดีตและมีผู้ช่วยส่วนตัวกำลังช่วยฉันแต่งตัวอยู่ ด้วยความชำนาญของเจ้าหน้าที่ ฉันแต่งตัวเสร็จเรียบร้อยภายในเวลาไม่กี่นาที ทั้งทำผมและใส่เครื่องประดับบนหัวไปพร้อมๆกัน! พวกเราใช้เวลาอีกนิดหน่อยเพื่อเลือกว่าที่ติดผมชิ้นไหนที่ฉันควรใช้หรือติดเพิ่ม หรือชิ้นไหนที่อาจจะดูเว่อร์วังจนเกินไป

โดยทั่วไปแล้วการใส่กิโมโนแบบรวดเร็วนี้จะไม่ได้เก็บทุกองค์ประกอบเหมือนกับการใส่ชุดกิโมโนแบบเต็ม ที่ประกอบไปด้วยการสวนใส่ผ้าหลายชั้นและมีส่วนอื่นๆอีกมากมายหลากหลายชิ้น แต่ไม่ว่าจะแต่งแบบไหน ที่นี่จัดประสบการณ์การสวมใส่กิโมโนแบบฉบับวัฒนธรรมญี่ปุ่นดั้งเดิมให้คุณอย่างเต็มที่ ภายใต้กิโมโน คุณสามารถใส่เสื้อผ้าทั่วไปของคุณด้านในได้ เพื่อให้คุณรู้สึกสบายใจถ้าหากคุณยังไม่ค่อยคุ้นกับการใส่ชุดกิโมโนเท่าไหร่นัก หากกิจกรรมนี้เป็นที่น่าสนใจสำหรับคุณ เจ้าหน้าที่ของศูนย์จะเสนอประสบการณ์ขั้นกว่าให้อีกด้วย นั่นคือการได้สวมใส่ชุดกิโมโนแบบเต็ม อีกทั้งยังสามารถเลือกที่จะเดินเยี่ยมชมศาลเจ้าท้องถิ่นด้วยเครื่องแต่งกายอันสวยงามนี้ ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวสนับสนุนให้คุณถ่ายรูปและบอกเล่าประสบการณ์ของคุณ ฉันจึงได้รับการดูแลในการถ่ายภาพมินิโฟโต้ชูท โดยมีห้องชงชากับเสื่อทาทามิเป็นพื้นหลังและมีสีไฟประกอบ ขณะที่เจ้าหน้าที่คนหนึ่งจะคอยช่วยถ่ายภาพ อีกคนหนึ่งก็จะช่วยคิดท่าและเตรียมพร็อบต่างให้! พวกเราลองใช้อุปกรณ์และร่มกระดาษและถ่ายภาพจนกว่าจะได้ภาพที่ดูที่สุด ที่ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวจะถ่ายภาพอินสแตก – หรือ เชกิ ในภาษาญี่ปุ่น- โดยพวกเขาจะปักรูปลงไปบนบอร์ดไม้ก๊อกเพื่อโชว์ภาพของนักท่องเที่ยวจากทั่วโลกที่มาเยือนที่นี่

ขณะที่ฉันลองชุดอยู่ พวกเราก็ได้พูดคุยเกี่ยวกับประเพณีและความหมายของกิโมโน เจ้าหน้าที่ผู้หญิงได้มอบความรู้ให้ฉันมากมายเกี่ยวกับเทคนิคการแต่งกายอย่างมืออาชีพ การสวมใส่ชุดกิโมโนค่อนข้างที่จะมีค่าใช้จ่ายสูง และบางครั้งก็ดูเหมือนว่าเป็นประสบการณ์ที่ดูหลอกล่อนักท่องเที่ยวอยู่บ้าง แต่เจ้าหน้าที่ที่นี่ได้นำเสนอคุณค่าที่แท้จริงและความสนุกที่ได้บอกเล่าวัฒนธรรมของญี่ปุ่นให้นักท่องเที่ยวได้เข้าใจ และแน่นอนว่ามันช่างเป็นประสบการณ์อันน่าประทับใจสำหรับคนที่ลองสวมใส่ชุดกิโมโนเป็นครั้งแรก ฉันคงจะต้องยอมรับว่าก็มีความรู้สึกว่าเขินอยู่บ้าง แม้ว่าฉันจะดูห่างไกลจากความเป็นมืออาชีพอยู่มาก แต่ฉันก็ต้องบอกเลยว่าฉันรู้สึกมั่นใจมากยิ่งขึ้นเมื่อได้ใส่ชุดกิโมโน และเข้าใจมากยิ่งขึ้นถึงความอุตสาหะพยายามกับการปราณีตการแต่งกาย แม้แต่การผูกโอบิที่ดูเหมือนง่ายที่สุดก็ตาม! หลังจากที่เปลี่ยนชุดแล้ว ฉันก็ได้ลองกิจกรรมทางวัฒนธรรมญี่ปุ่นที่ไม่มีการเสียค่าใช้จ่ายใดๆ พวกเราลองพับกระดาษโอริกามิอันสวยงามอย่างง่ายๆ ฉันได้ลองทำงานฝีมือจากกระดาษมงคิริเป็นครั้งแรก! โดยในแต่ละเดือนการมีการปรับเปลี่ยนกิจกรรมสลับกันไป ฉะนั้นแต่ละครั้งที่คุณมาเยือนที่นี่ คุณก็จะได้ลองกิจกรรมใหม่ๆอยู่เสมอ เช่นเดือนนี้เป็นมงคิริดอกไม้, หมวกซามุไร, พับกระดาษโอริกามิรูปกระต่าย

ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวโอตะ-คุ เป็นแหล่งข้อมูลยอดเยี่ยมสำหรับทุกคน; มีนักท่องเที่ยวจำนวนมากเข้ามาที่นี่ด้วยคำถามเล็กๆน้อยๆเกี่ยวกับรถไฟและปิดท้ายด้วยการได้ภาพสวยๆกลับไป เรียนรู้งานฝีมือการพับกระดาษ และวัฒนธรรมญี่ปุ่นอื่นๆ เจ้าหน้าที่ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวเป็นผู้ที่มีความรู้ความเข้าใจเป็นอย่างดี และสามารถช่วยเหลือในด้านการจองทัวร์ และช่วยแนะนำแผนการท่องเที่ยวที่สมบูรณ์แบบที่คุณจะได้สนุกสนานกับโตเกียวได้ดียื่งขึ้น รวมถึงที่ศูนย์ข้อมูลการท่องเที่ยวยังได้เสนอคู่มือการเดินทางท้องถิ่นหลากหลาย งานฝีมือท้องถิ่น ความพิเศษของภูมิภาค เกมส์หุ่นยนต์สนุกสนาน และแนะนำการท่องเที่ยวและการสำรวจพื้นที่ใกล้เคียงอีกด้วย

ที่ศูนย์นี้ยังได้เสนอกิจกรรมและเวิร์คช็อปที่แตกต่างกันไปในแต่ละเดือน ดังนั้นเพื่อความมั่นใจ ควรเช็คบนเว็บไซตและติดตามข้อมูลล่าสุดก่อนที่คุณจะเดินทาง แต่ถ้าคุณมองหาคำแนะนำสำหรับสถานที่รับประทานอาหาร ขบวนรถไฟที่จะขึ้น หรืออยากจะใช้เวลาเล็กน้อยในการสำรวจวัฒนธรรมญี่ปุ่น ฉันก็ขอแนะนำให้มาที่นี่ แม้ว่าคุณจะมีเวลาเพียง 30 นาที ก่อนที่จะมุ่งหน้าไปยังสนามบินฮาเนดะที่อยู่ใกล้ๆกันนั้น คุณควรมาพูดคุยกับเจ้าหน้าที่ที่ให้บริการอย่างดีและลองใส่ชุดกิโมโนอันสวยงามก่อนกลับเสียก่อน!