ในญี่ปุ่นผู้คนเชื่อว่าเทพเจ้าแห่งโชคทั้งเจ็ดจะช่วยนำพามาซึ่งโชคลาภเงินทองและความสุข ความเชื่อนี้เริ่มต้นขึ้นตั้งแต่สมัยศตวรรษที่ 15 และภายใน ศตวรรษที่ 19 ความเชื่อนี้ได้กลายเป็นประเพณีที่กระจายไปทั่วญี่ปุ่นและเทพทั้งเจ็ดองค์ก็กลายเป็นเทพหลักที่ทุกคนรู้จักกันในทุกวันนี้ ในญี่ปุ่นมีพื้นที่มากมายที่ได้พัฒนาเส้นทางแสวงบุญสำหรับเทพเจ้าแห่งโชคทั้งเจ็ดองค์ ซึ่งได้กลายเป็นที่นิยมมากในปลายศตวรรษที่ 20 บทความนี้จะนำคุณไปสู่เส้นทางแสวงบุญในพื้นที อิเคะกามิ ของเมืองโอตะ

ชื่อและประวัติของเทพเจ้าทั้งเจ็ด

  1. เอบิซึ(養源寺): เทพเจ้าแห่งการประมง และค้าขาย แหล่งกำเนิด: ประเทศญี่ปุ่น
  2. ไดโคคุเท็น(馬頭観音堂): เทพเจ้าแห่งการเกษตร แหล่งกำเนิด: ประเทศอินเดีย
  3. เบ็นไซเท็น(厳正院): เทพเจ้าแห่งดนตรีและศิลปะ แหล่งกำเนิด: ประเทศอินเดีย
  4. บิชชามงเท็น(微妙庵):  เทพเจ้าแห่งทรัพย์สมบัติ แหล่งกำเนิด: ประเทศอินเดีย
  5. โฮเทอิ(曹禅寺): เทพเจ้าแห่งความสุขและโชคลาภ แหล่งกำเนิด: ประเทศจีน
  6. ฟุคุโรคุจู(本成院): เทพเจ้าแห่งภูมิปัญญา อายุวัฒนะ ความอุดมสมบูรณ์ แหล่งกำเนิด: ประเทศจีน
  7. จูโรจิน(妙見堂):  เทพเจ้าแห่งสุขภาพร่างกาย อายุวัฒนะ แหล่งกำเนิด: ประเทศจีน

ในการเดินทางเพื่อไปกราบไหว้เทพเจ้าทั้งเจ็ดนั้นจะมีการสะสมแสตมป์ ซึ่งสามารถสะสมได้โดยปั๊มลงไปบน ชิกิชิ (色紙) แผ่นไม้บางๆที่มีขอบเป็นสีทอง ชิกิชิสำหรับเส้นทางไหว้เจ้านี้มีขายแค่เพียงสองจุดเท่านั้น หนึ่งในนั้นคือวัดโซเซ็นจิ (Souzenji) ในอิเคะกามิ ซึ่งอยู่ห่างออกไปไม่กี่ซอกตึกทางทิศใต้ของสถานนีรถไฟอิเคะกามิ แต่ทว่าที่วัดนั้นไม่มีแผงหรือร้านขาย เราจะต้องทำการสั่นกระดิ่งหน้าวัดเพื่อเรียกเจ้าหน้าที่ออกมาขายชิกิชิให้กับเรา บนชิกิชินั้นจะมีชื่อของเทพเจ้าทั้งเจ็ดองค์และวัดที่แต่ละองค์ประทับอยู่ เป้าหมายของเราคือไปไหว้เจ้าในแต่ละวัดและสะสมแสตมป์บนชิกิชินั้นเอง   

จากวัดโซเซ็นจิ (Souzenji) เริ่มเดินตามเส้นทางตามเข็มนาฬิกา เริ่มด้วย วัดมิเมียวอัน (Mimyo-an) ต่อด้วยวัดบาโตวคันนองโดว (Batoukannon-dou) วัดฮอนโจอิน (Honjo-in) วัดกอนโจอิน (Gonjo-in) วัดเมียวเค็นโดว (Myouken-dou) และสุดท้ายจบลงที่วัดโยวเก็นจิ (Yougenji) แต่ละวัดจะมีเทพเจ้าประจำวัดนั้นๆอยู่ บางที่รูปปั้นของเทพอาจจะอยู่ด้านใน เราอาจจะต้องขออนุญาติทางวัดในการเข้าไปเยี่ยมชมและไหว้สักการะ วัดแต่ละวัดมีพื้นที่ไม่ใหญ่มากนักเพราะฉะนั้นการหาจุดเพื่อสะสมแสตมป์จึงทำได้ง่ายมาก และยังสามารถหยิบการ์ดแจกที่มีชื่อของเทพและวัดเขียนด้วยอักษรประดิษฐ์ที่อยู่บนโต๊ะเดียวกันได้อีกด้วย

ในอิเคะกามินั้นมีวัดและศาลเจ้าอยู่มากมาย ทางที่เราจะรู้ได้ว่าที่ไหนคือวัด เราสามารถสังเกตุได้จากธงสีแดงที่มักจะติดอยู่ด้านหน้าของวัดซึ่งเรียกว่า อิเคะกามิ ชิจิฟุคุจิน “池上七福神” (Ikegami Shichifukujin)

รวมการเที่ยวชมที่อื่นอีกเล็กๆน้อยและการเยี่ยมชมวัดอิเคะกามิ ฮอนมนจิด้วยแล้ว กำหนดการเดินทางทั้งหมดใช้เวลาประมาณสองชั่วโมง ในฤดูใบไม้ผลิเรายังสามารถเยี่ยมชมสวนพลัมที่มีชื่อว่า อิเคะกามิ ไบเอ็น ซึ่งอยู่ห่างจากวัดกอนโจอินเพียงไม่กี่นาทีอีกด้วย

เนื่องจากวัดบาโตวคันนองโดว (Batoukannon-dou) กำลังอยู่ในระหว่างซ่อมแซม รูปปั้น ไดโคคุเท็น (Daikoku-ten) ได้ถูกย้ายไปอยู่ที่วัดโยวเก็นจิ (Yougenji)