ในรุ่งเช้าก่อนที่ตะวันขึ้นสู่ขอบฟ้าของคืนข้ามปีใหม่ ชาวญี่ปุ่นมากมายจะมารอดูพระอาทิตย์แรกของปี การสวดมนต์ตอนพระอาทิตย์ขึ้นในวันแรกของปีใหม่นั้นจะสวดมนต์ขอพรเพื่อสุขภาพและความสุขซึ่งเป็นหนึ่งในประเพณีที่น่าสนใจในวันปีใหม่ของชาวญี่ปุ่นที่เรียกว่า (โชวงัตซึ) อีกหนึ่งวันสำคัญทางวัฒนธรรมญี่ปุ่นที่ชาวนักท่องเที่ยวควรมาเก็บเกี่ยวประสบการณ์ในช่วงเทศกาลปีใหม่เป็นอย่างยิ่ง

กินอะไรดี?: กินของดี นำพามาซึ่งโชคลาภ

อาหารที่อร่อยเป็นสิ่งสำคัญของทุกเทศกาล และในวันที่ 31 ธันวาคมของทุกปีที่ญี่ปุ่นและในเมืองโอตะจะมีการเสริฟโซบะร้อนที่เรียกว่า โทชิโคชิ ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ในการสะเดาะเคราะห์ร้ายของปีเก่าและต้อนรับโชคของปีใหม่ ต่อมาในวันที่ 1 มกราคม (บางจังหวัดอาจยาวไปถึงวันที่ 7 มกราคม) ผู้คนจะรับประทานอาหารแบบดั้งเดิมของญี่ปุ่นเพื่อเป็นการนำโชคลาภและสิ่งดีๆเข้ามาสำหรับปีใหม่นี้  อาหารที่ขึ้นชื่อที่สุดสำหรับปีใหม่คือ โอเซะจิ เรียวริ (osechi-ryori) ซึ่งเป็นอาหารที่มีรสชาติและสไตล์ดั้งเดิมเสริฟในกล่อง จูบาโกะ (กล่องไม้เบ็นโตะของชาวญี่ปุ่น)

อาหารอื่นๆที่ควรลิ้มลองสำหรับเทศกาลช่วงปีใหม่

  •   โอโซนิ (โมจิที่อยู่ในน้ำซุ๊ป)
  •    คากามิ โมจิ (โมจิสองขั้นที่มีชิ้นส้มอยู่ด้านบน)
  •   นานาคุซะ กายุ (โจ๊กปรุงด้วยสมุนไพร 7 อย่างเพื่อล้างลำไส้และช่องท้อง: เสริฟเฉพาะในวันที่  7 มกราคม )

สิ่งที่ควรทำ: การฉลองในช่วงอาทิตย์แรกของปี

มีกิจกรรมมากมายที่ควรทำในช่วงอาทิตย์แรกนี้ที่สามารถมอบประสบการณ์ทางวัฒนธรรมให้กับนักท่องเที่ยว ปกติแล้วชาวญี่ปุ่นจะฉลองปีใหม่ตั้งแต่วันที่ 1-4 มกราคม บางที่การเฉลิมฉลองนี้อาจจะยาวไปเป็นอาทิตย์กันเลยทีเดียว

โจยา-โนะ-คาเนะ (Joya-no-kane)

ระฆังที่ตีในวันปีใหม่นั้นเรียกว่า โจยา-โนะ-คาเนะ ประเพณีทางพุทธศาสนานี้เชื่อว่าการตีระฆัง 108 ครั้งจะช่วยทำความสะอาดจิตใจสำหรับปีข้างหน้า เพราะฉนั้นในวันที่ 31 ธันวาคมควรจะมุ่งหน้าไปยังวัด ดั่งเช่นวัดยอดนิยม อิเคะกามิ ฮอนมนจิ (Ikegami Honmonji) ในเมืองโอตะ ซึ่งมีบัตรแจกเข้าชมเพียง 600 ใบเท่านั้น

ฮัตซึฮิโนเดะ (Hatsuhinode)

อย่างที่ได้กล่าวไว้ข้างต้น การได้เห็นตะวันแรกของปี (ฮัตซึฮิโนเดะ) เป็นอีกหนึ่งกิจกรรมที่สำคัญในการเริ่มปีใหม่ ถึงแม้ว่าเราสามารถรอดูพระอาทิตย์ขึ้นจากที่ไหนก็ได้ ส่วนใหญ่แล้วคนญี่ปุ่นมักจะมารวมตัวกันในที่สำคัญเพื่อรอดูพระอาทิตย์ขึ้นไปพร้อมๆกัน

แหล่งแนะนำในการชมพระอาทิตย์ขึ้นของปีใหม่

ฮัตซึโมเดะ (Hatsumode)

ฮัตซึโมเดะ คือสถานที่แรกที่ควรไปในวันแรกของปีใหม่ นั่นก็คือการไปไหว้พระที่วัดหรือศาลเจ้าเพื่อขอพร โดยการโยนเหรีญลงไปในกล่องไม้ที่อยู่ในวัดหรือศาลนั่นเอง สิ่งสำคัญอีกอย่างคือการเสี่ยงเซียมซี (โอมิคุจิ- omikuji)  และถ้าหากได้ใบที่ไม่ดีแล้วละก็เราควรผูกใบที่ได้ไว้กับราวไม้ในเขตพื้นที่วัดเพื่อเป็นการแก้เคล็ด ถ้าหากได้ใบโชคดีละก็อาจจะได้เครื่องลางมาด้วยนะ

สถานที่วัด หรือศาลเจ้าที่ควรไปในวันแรกของปีใหม่

 

การเฉลิมฉลองปีใหม่ในประเทศญี่ปุ่นเป็นอีกหนึ่งกิจกรรมที่จะมอบประสบการณ์ สร้างแรงบันดาล และได้สัมผัสกับวัฒนธรรมญี่ปุ่น ในขณะที่คุณอยู่ที่นี่อย่าลืมที่จะอวยพรให้ทุกคนในภาษาญี่ปุ่นว่า “อาเคะมาชิเตะ โอเมะเดโตะโกไซมาซึ-Akemashite omedetou gozaimasu”