Le mémorial Katsu Kaishu a ouvert en septembre 2019 à deux pas de l’étang Senzokuike dans la ville d’Ota en septembre 2019.

Qui était Katsu Kaishu ?

La vie de Katsu Kaishu s’étend sur les années mouvementées de la fin de l’ère Edo et de la métamorphose du Japon d’une société féodale en une nation moderne pendant la restauration de Meiji. Il fut notamment capitaine du Kanrin Maru, un des navires qui accompagnaient la toute première délégation japonaise aux États-Unis. Il a également contribué à sauver la ville d’Edo (Tokyo) de la destruction par l’armée impériale en négociant avec succès, à la dernière minute, une capitulation pacifique du shogunat Tokugawa.

Katsu Kaishu et la ville d’Ota

La reddition sans effusion de sang du château d’Edo-jo a été réalisée grâce à d’innombrables négociations entre Katsu Kaishu et Saigo Takamori, l’un des chefs samouraïs de la restauration Meiji. Or, un jour avant cette capitulation pacifique, Kaishu a visité le temple Ikegami Honmonji dans la ville d’Ota.

La maison privée de Katsu Kaishu, Senzokuken, se trouvait dans la ville d’Ota, près de l’étang de Senzokuike. Les tombes de Katsu et de sa femme se trouvent d’ailleurs encore ici. Après sa mort, la maison a été déplacée sur un terrain appartenant à la Fondation Seimeikai. La bibliothèque Seimei Bunko a été construite à cet endroit et a ouvert ses portes en 1928. Elle contient une vaste collection d’ouvrages, une salle de lecture et organise des conférences sur la vie de Katsu Kaishu et sur son histoire.

La villa de Katsu Kaishu a par la suite été détruite par un incendie, mais la bibliothèque de Seimei Bunko a été sauvée. Elle a été désignée comme Bien Culturel Tangible en 2000 et a été rénovée pour accueillir la nouvelle bibliothèque de Katsu Kaishu.

Les expositions du musée

Le musée est un musée de style audiovisuel qui présente des objets de la vie de Katsu Kaishu tels que des sceaux, des lettres et des vêtements de cérémonie. Au premier étage, les visiteurs peuvent découvrir la vie de Katsu Kaishu à partir de nombreux documents et panneaux historiques.

Au deuxième étage se trouve une salle de réception spacieuse avec une scène en bois où se tenaient autrefois des réunions et des conférences de Seimeikai. Deux maquettes sont présentées : l’une du bâtiment de la bibliothèque Seimei Bunko, qui abrite maintenant le musée, et l’autre de la maison de Katsu Kaishu, Senzokuken.

Le bâtiment du musée

La conception du bâtiment du musée mélange un style néo-gothique et art déco avec de belles caractéristiques architecturales. Il y a des carreaux muraux faits à la main et un joli sol en mosaïque dans l’entrée d’origine. Les hauts plafonds et les grandes fenêtres étroites donnent aux chambres une apparence aérée et spacieuse. Une annexe attenant au bâtiment d’origine a été construite, incluant un mur et un couloir surmonté d’un plafond de verre. Au deuxième étage, vous pourrez voir un échantillon du parquet d’origine. Une reproduction de cet étage se trouve dans une petite pièce du hall de réception.

L’emplacement du musée

Après avoir visité le musée, n’hésitez pas à prendre le temps de vous promener autour de l’étang de Senzoku-ike. Vous pouvez également chercher la tombe de Katsu Kaishu et le monument de son compagnon d’arme, Saigo Takamori. 

L’étang et ses environs ont été choisis comme Quartier Pittoresque en 1930 et sont entretenus depuis par la “Senzoku Scenery Preservation Association”. La région est préservée sans soutien ni financement du gouvernement, ce qui n’est pas courant à Tokyo.

Informations en anglais

Certaines des informations écrites accompagnant les expositions du musée ont été traduites en anglais et des guides audio sont disponibles. Certains membres du personnel peuvent également parler anglais.

S’y rendre

Prenez la ligne Tokyu Ikegami jusqu’à la gare de Senzoku-Ike. Vous pouvez également prendre le bus Tokyu de la gare JR Omori jusqu’à l’arrêt de bus Senzoku-Ike. Le musée est à six minutes à pied de la gare et de l’arrêt de bus.

Plus d'informations

  • 2-3-1 Minamisenzoku, Ota City, Tokyo 145-0063

  • 03-6425-7608

  • 10:00-18:00, fermé le lundi

  • Adultes ¥300; Enfants (jusqu’au secondaire) ¥100; Réduction disponible pour les groupes de 20 personnes ou plus.